Las preocupaciones regulatorias que rodean a Binance.us y a su propietario, Changpeng Zhou (CZ), han causado que los inversores se retiren de una ronda de financiación de USD 100 millones.

La fallida ronda de financiación también provocó la sorpresiva decisión del director ejecutivo de Binance.us, Brian Brooks, de dimitir después de haber sido su ejecutivo durante solo tres meses. 

Brooks, ex interventor de la moneda y ex director jurídico del exchange rival Coinbase, citó “diferencias estratégicas” al retirarse. La ronda de financiación había sido concebida como el primer paso en el camino de Binance.us hacia una oferta pública inicial (IPO, por sus siglas en inglés).

Según el New York Times, Brooks había cortejado inicialmente a posibles inversores, entre los que se encontraban Ray Lane, de la empresa de capital riesgo GreatPoint, y un ejecutivo del holding japonés SoftBank, con la garantía de que Binance.us cumpliría con todas las directrices normativas estadounidenses.

Sin embargo, los inversores se retiraron debido a la preocupación por la participación del 90% de CZ en el exchange de Binance en EE.UU., junto con la preocupación por una investigación en curso de las autoridades de EE.UU. que supuestamente está investigando a CZ por cuestiones de lavado de dinero y de impuestos.

El NYT también informa que la falta de separación clara entre el funcionamiento de Binance y Binance.us provocó la preocupación de los inversores.

Brooks anunció públicamente su dimisión a través de un tuit el 7 de agosto. Un portavoz de Binance.us declaró que la empresa seguirá buscando completar una oferta pública inicial en Estados Unidos.

Una IPO de Binance.us haría que el exchange estuviera en mejores condiciones para competir con Coinbase, que completó su propia IPO el 14 de abril. CZ esperaba que la ronda de inversión le permitiera a Binance.us obtener una mejor posición con los reguladores estadounidenses para permitir que la IPO se lleve a cabo.

A pesar de los recientes problemas, CZ todavía parece confiar en que Binance.us será capaz de atraer las inversiones que necesita y hacer una oferta pública inicial. Le dijo a Bloomberg en una entrevista publicada el 19 de agosto que todavía hay interés por parte de inversores de “alto nivel”, y añadió:

“Binance.US también pretende salir a bolsa en un futuro no muy lejano […] Es solo cuestión de tiempo.”

Binance ha estado bajo presión regulatoria en una serie de jurisdicciones en los últimos meses. La Autoridad de Conducta Financiera (FCA) del Reino Unido le exigió a Binance el cese de todas las actividades reguladas en el Reino Unido a finales del mes de junio. Como resultado de la demanda de la FCA, grandes bancos, incluido HSBC UK, han reducido las compras de créditos a Binance.

Binance detuvo sus operaciones en Ontario en junio después de que el gobierno provincial adoptara una postura dura contra el comercio de criptomonedas en general. Los criptoexchanges Bybit y Kucoin también fueron objeto de fuertes críticas por parte de los legisladores de la provincia canadiense.

Además, Binance decidió eliminar el soporte para el won coreano (KRW) y detener los servicios de soporte en coreano la semana pasada, ya que Corea del Sur se prepara para endurecer sus regulaciones de criptomonedas.

El 3 de julio, la SEC de Tailandia también emitió una denuncia penal contra Binance por operar ilegalmente un negocio de activos digitales en el país. Al parecer, la SEC emitió varias advertencias que el exchange ignoró.

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